太陽光発電は、光エネルギーから直接電気を作る太陽電池を利用した発電方式です。
半導体に光が照射されることで電子が動いて、電気が起きる「光電効果」を利用しています。
太陽電池は、電力を蓄える装置ではなく、太陽の光エネルギーを直接電力に変換する発電機の役割を果たしています。
太陽電池はプラスを帯びやすいP型シリコン半導体とマイナスを帯びやすいN型シリコン半導体を張り合わせてあります。
具体的には、N型シリコンとP型シリコンの接合面に太陽光が当たると、マイナスの電荷をもった電子とプラスの電荷をもった正孔が発生します。
電子はn形半導体へ、正孔はp形半導体へ引き寄せられて光起電力が発生し、電流が発生します。

つまり、この2つの半導体の境目に光エネルギーが加わると、P型シリコン半導体はプラスになり、N型シリコン半導体はマイナスになります。
乾電池と同じ状態になり電線をつなげば電気が流れ、光エネルギーがあたり続ければ電気は発生し続けます。
発生する電流の大きさは光の強度に比例します。

しかし、ここで発生した電流は直流なのでそのまま家電製品などに使用することはできません。
太陽光パネルで発生した直流電流を普段使っている電流に交換する為にパワーコンディショナーという機器を利用して、普段使える電流に交換します。

太陽光発電について、詳しい情報はこちらです⇒太陽光発電 しくみ

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